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    Biopesticidas

    Los pesticidas naturales

    Los biopesticidas se componen de sustancias que existen naturalmente en microorganismos y plantas y cuya función principal es proteger a la planta del ataque de insectos.

    En los últimos años, el término biopesticidas  se ha asociado con el desarrollo de los recursos naturales para los productos agrícolas sostenibles. Estas herramientas biológicas descubiertas recientemente han demostrado ser especialmente exitosas en el ámbito de la agricultura ecológica y ahora están siendo utilizados para contener y, en algunos casos, totalmente eliminar algunos de los tipos especialmente nocivos de insectos, nematodos, hongos e incluso algunas cepas de bacterias complejas de origen patógeno que están presentes en muchas de las tierras de cultivo del mundo.

    Definido por la EPA

    Según la definición de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA), los biopesticidas son pesticidas derivados de materiales naturales tales como animales, plantas, bacterias y ciertos minerales. En términos comerciales, biopesticidas incluyen microorganismos que controlan plagas (pesticidas microbianos), sustancias de origen natural que controlan las plagas (pesticidas bioquímicos), y sustancias pesticidas producidas por plantas que contienen material genético añadido (protectores incorporados a la planta). Los biopesticidas son empleados en la agricultura para controlar insectos, enfermedades, malas hierbas y nematodos y para mejorar la fisiología de las plantas y la productividad.

    Tipos de Biopesticidas

    Los biopesticidas se dividen en tres grupos principales:

    • Los Pesticidas Microbianos: Su ingrediente activo es un microorganismo que, o bien se produce de forma natural o se manipula genéticamente. Los microorganismos utilizados en los biopesticidas microbianos son bacterias, hongos, nematodos, protozoos, levaduras y virus.
    • Los Pesticidas Bioquímicos: Se trata de sustancias de origen natural que controlan las plagas, pero son relativamente no tóxicos para los mamíferos. Biopesticidas bioquímicos se caracterizan por un modo no tóxico de acción que puede afectar el crecimiento de la plaga y su desarrollo, su capacidad para reproducir, o la ecología de plagas.
    • Agentes de Control Biológico: Se utilizan para el control integrado de plagas como nematodos, depredadores, parasitoides y patógenos.

    Cada grupo incluye una amplia gama de productos, cada uno con un modo de acción único.

    Extractos de Planta

    Mediante el estudio de las diversas composiciones químicas de muchas especies de plantas diferentes, científicos han descubierto muchos compuestos útiles que se pueden utilizar como biopesticidas. Las diferentes formas en que los extractos de plantas proporcionan el control de plagas incluyen:

    • Fungicida Control: Los extractos de planta pueden actuar como fungicidas de  contacto mediante la ruptura de la integridad de la membrana celular, la desactivación de enzimas clave y la interferencia con los procesos metabólicos.
    • Regulación del Crecimiento de Plantas: Algunos extractos de plantas pueden   actuar como eficaces herbicidas de contacto a través de una variedad de mecanismos, tales como la ruptura de las membranas celulares en el tejido vegetal o la inhibición de la síntesis de aminoácidos o de la producción de enzimas.
    • Resistencia Inducida: Los cultivos tratados con algunos extractos de plantas producen y acumulan niveles elevados de proteínas especializadas y otros compuestos que inhiben el desarrollo de enfermedades fúngicas y bacterianas.
    • Reguladores de Crecimiento de Insectos: Estos extractos evitan que los insectos lleguen a la etapa reproductiva.
    • Control Mecánico: Otros extractos de plantas son agentes naturales poderosos que actúan directamente sobre las malezas.

    Programa de Manejo Integrado de Plagas para Resistencia de Plagas (MIP)

    Por lo general, los biopesticidas sirven como algo más que prácticas sostenibles para la producción de alimentos. Son también componentes clave que se utilizan en los programas que benefician el Manejo Integrado de Plagas (MIP), ya que su uso reduce la cantidad de pesticidas sintéticos necesarios para controlar las plagas y las enfermedades de las plantas. Los biopesticidas ofrecen un mejor futuro sin afectar la rentabilidad global de los agricultores. Cuando se incluye en un programa de MIP, biopesticidas utilizados en conjunción con productos químicos tradicionales reducen la cantidad de productos químicos sintéticos necesarios. Como resultado, no sólo se mejora la calidad de los cultivos, pero tanto la salud de los trabajadores  y el medio ambiente se benefician.

    Crecimiento del Mercado Biopesticida

    Debido a la creciente demanda de la agricultura moderna para los cultivos libres de químicos, hay un crecimiento importante en el mercado mundial de biopesticidas, generalmente superior a las tasas de crecimiento de los productos químicos tradicionales. Los consumidores y los agricultores son cada vez más conscientes de la importancia de proteger nuestro medio ambiente, y biopesticidas ofrecen ventajas significativas para los desafíos que los productores enfrentan hoy en día. Ofrecen un impacto mínimo sobre los organismos no objetivo, no tóxicos o residuos nocivos, manejo de residuos, flexibilidad laboral y de cosecha, y seguridad para los trabajadores y el medio ambiente.

    Los biopesticidas pueden ayudar a los agricultores realizar la transición del uso de productos químicos convencionales altamente tóxicos a una agricultura sostenible, amigable para el medio ambiente.

    Los biopesticidas ofrecen varias ventajas clave:

    •  No residuos nocivos
    • Permiten la flexibilidad de la cosecha
    • Herramienta eficaz para la administración de la resistencia
    • Inofensivos para los insectos beneficiosos
    • Garantizan la seguridad del trabajador
    • Amigables para el medio ambiente
    • Reducen la cantidad necesaria de pesticidas tradicionales
    • Facilidad de acceso a los mercados de exportación rentables
    • Pueden ser utilizados en la agricultura convencional y ecológica

     

    Para obtener más información sobre  biopeticidas, por favor haga click aqui

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